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  • Estupido Libre Albedrio

Las fallas cognitivas del cerebro Parte 4 ─El Padre de todos los sesgos

Updated: Sep 1, 2022



A continuación, un extracto del libro The Skeptics Guide to the Universe




Capítulo 12. El sesgo de confirmación


─Extracto


El sesgo de confirmación es la tendencia de los individuos de buscar o interpretar información nueva como evidencia para creencias previas, aun cuando la interpretación no pasa el escrutinio estadístico. Este sesgo es quizás el más poderoso y común de todos los sesgos cognitivos, por eso es importante el entenderlo. Es la tendencia a notar, aceptar, y recordar la información que aparenta sustentar una creencia preexistente, y de racionalizar, ignorar, distorsionar, u olvidar información que contradice esa creencia. Este proceso funciona sin ser detectado en nuestra mente para crear la ilusión de que los hechos sustentan nuestras creencias. Hemos hablado anteriormente del razonamiento motivado el cual es un proceso que utilizamos conscientemente para proteger nuestras creencias. El sesgo de confirmación es especialmente pernicioso porque funciona de manera inconsciente ─a diferencia del razonamiento motivado. Es un error en nuestra forma de pensar que siempre está trabajando detrás del escenario de nuestra mente para socavar el proceso racional. Siempre está al acecho por lo que debemos estar atentos. Funciona de manera muy sutil en nuestra vida diaria. Por ejemplo, podríamos tener una narrativa que dice que las personas con ojos azules son maleducadas. Siempre que una persona sea grosera con nosotros, nos fijaremos de qué color son sus ojos. Si tiene ojos azules, entonces esto confirma la narrativa y recordaremos ese evento como evidencia. Si no tiene ojos azules, entonces descartaremos el evento como una excepción y lo olvidaremos. Sin embargo, el concepto mismo de la excepción a al regla implica una conclusión predeterminada. En realidad, no es una excepción, es solo más información ─tan válida como las demás ocasiones en que la información aparenta sustentar la narrativa. Pero de manera inconsciente tratamos a las ocasiones confirmantes como información y las no confirmantes como excepciones. Es por eso que el sesgo de confirmación tiene un efecto tan fuerte, nos crea la ilusión de que estamos siguiendo la evidencia. Cuando en realidad, son nuestras creencias las que están fabricando la evidencia. Al final, podríamos terminar confiando en algo totalmente falso. Este sesgo funciona de manera sinergética con otros sesgos y procesos. Hay tanta información en el mundo, nos encontramos todos los días con numerosos eventos, personas y datos. Nuestro cerebro es muy hábil para lidiar con esto y encontrar patrones, de tal manera que cuando detecta un patrón nos decimos: “¿cuál es la probabilidad de que yo encontrara esta información? Esto no puede ser una coincidencia, así que mi creencia debe ser verdad”. Al contrario, las probabilidades de que encuentres algo que confirme cualquier creencia son muy buenas desde el principio.


Las personas pueden cambiar de opinión cuando son confrontadas con evidencia abrumadora, siempre y cuando sea suficiente para superar al razonamiento motivado. He confrontado muchas veces a personas que niegan el calentamiento global. Cuando se les muestra evidencia sólida, algunos simplemente la niegan y otros cambian a la posición de que el calentamiento es real pero no sabemos si los humanos lo están causando, incluso si los humanos son la causa, todavía no sabemos si las consecuencias serán buenas o malas. O si las consecuencias son malas entonces no podemos hacer nada al respecto. Sin embargo, estas posiciones alternas se toman renuentemente, así que el sujeto simplemente seleccionará la evidencia que quiera creer y revertirá a la creencia de que el calentamiento global no es real en la primera oportunidad.



Video en YouTube del canal ZDU explicando el sesgo de confirmación



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