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La Ilustración

Updated: Mar 4, 2023




Después de sufrir mil años de irracionalidad, violencia y miseria durante la Edad Media donde la humanidad experimentó escaso progreso debido a que en esta época reinaban las monarquías religiosas en el mundo occidental, y la aristocracia católica era la máxima autoridad en todos los temas, aparece entonces Johannes Gutenberg en Alemania para inventar la imprenta a mediados del siglo XV. Este suceso desencadenó el alfabetismo, el aprendizaje y el intercambio de ideas complejas. Nacieron movimientos sociales que a la larga fueron la causa de revoluciones que cambiaron el mundo. En este contexto, a finales del siglo XVII nació el movimiento llamado la Ilustración el cual culminó en la revolución científica. Algunos de los lemas de este movimiento fueron: atrévete a saber, el conocimiento no debe ser acumulado como un tesoro sino compartido, el conocimiento es un bien público no una posesión privada. Por esta razón una de las creaciones más notables de esta era fue la enciclopedia. Figuras importantes de esta era incluyeron a Isaac Newton con su libro Principia Mathematica que fue clave para el inicio del movimiento y además dio comienzo a la nueva era de la física clásica; John Locke cuya filosofía influenció de manera importante a los fundadores de los Estados Unidos de Norteamérica especialmente a su amigo Adam Smith cuando escribió su libro The Wealth of Nations. Otros pensadores importantes fueron Immanuel Kant, David Hume, Rene Descartes, Voltaire, Diderot, Montesquieu, Rousseau, Benjamin Franklin, Thomas Jefferson, Thomas Paine, James Madison, entre otros. Se pueden distinguir dos vertientes de la Ilustración tan diferentes que incluso no deberían ser consideradas como parte del mismo movimiento: La Ilustración Utópica o Continental y la Ilustración Inglesa que comenzó un poco antes y tomó un curso muy diferente. Estas son vertientes que difieren en las ideas, sin embargo, es muy difícil hacer una clara división geográfica o entre intelectuales de la época. La Ilustración Continental buscaba impacientemente la perfección del estado, lo que llevó a un dogmatismo intelectual, violencia política y nuevas formas de tiranía. El ejemplo arquetípico fue la Revolución Francesa y la época del terror que le siguió. La Ilustración Inglesa fue evolutiva y consciente de la falibilidad humana, luchó impacientemente por lograr las instituciones que permitieran el progreso continuo y gradual. Favorecía los avances sin importar que tan pequeños. Esta versión inglesa es la que influyó a los fundadores de los Estados Unidos de Norteamérica cuando declararon su independencia y escribieron la constitución. La vertiente inglesa es la que logró los avances en el conocimiento y es a la que nos referimos en general cuando mencionamos la Ilustración como la era del conocimiento y la razón. En su libro The Enlightment el autor Kieron O’Hara nos dice que este movimiento para algunos simboliza el triunfo de la razón sobre la ignorancia, aunque aún existe controversia sobre sus consecuencias. El período exacto que abarcó este movimiento es difícil de delinear, pero en su opinión empieza con la revolución inglesa en 1688 que derrocó al rey James II y abarca hasta la revolución francesa en 1789.


A continuación, un extracto del libro The Enlightment donde el autor describe 6 aspectos importantes del movimiento que nunca han dejado de ser relevantes.



Por: Kieron O'Hara


Aspectos de la Ilustración


Immanuel Kant define a la ilustración como la liberación del hombre de su tutelaje auto infligido. El objetivo es la libertad intelectual, la gente necesita ser liberada de la autoridad. El lema de Kant para la era es “sapere aude”, muchas veces traducido como “atrévete a saber”. Así que la búsqueda por la libertad intelectual es una de carácter moral, y el fallar en esta misión es atribuible al ocio y a la cobardía. Uno debe discutir con autoridad porque debemos reclamar nuestra libertad de hacer uso público de nuestra razón a cada oportunidad. Esto no quiere decir que debemos reñir perpetuamente. Tenemos varios roles en la vida que restringen nuestra libertad, pero tenemos un núcleo individual en el centro de nuestro ser que debe atreverse a saber, discutir y averiguar. El hombre ilustrado reta la ortodoxia, discute a la autoridad cuando la razón es comprometida, y entiende los límites de su raciocinio que dictan los roles que ocupa en la sociedad.


Aspecto 1: Nuevas fuentes de autoridad fundamentadas en las capacidades humanas.


Cualquier tipo de conocimiento sea científico, religioso, filosófico, político o sentido común, tiene una justificación, una razón por la que se cree. Durante la ilustración hubo un alejamiento importante entre las justificaciones y las autoridades del conocimiento, y un acercamiento hacia el individuo el cual se esperaba tomara más responsabilidad por sus creencias. Esta actitud fue en parte debido a cambios sociales ocasionados por el nuevo alfabetismo. Viejas fuente de autoridad como el rey, Dios, la biblia, o las tradiciones perdieron fuerza, y nuevas fuentes, como la experimentación, la razón y la lógica se volvieron más respetables. El pasado no tiene ningún reclamo en el futuro. Hay tres corolarios a este aspecto: primero, el poder de las tradiciones disminuyó notablemente, viejos hábitos y actitudes eran cuestionados automáticamente. Segundo, la tolerancia era el sentimiento popular de las personas con puntos de vista opuestos, deberían ser capaces de vivir juntos en paz mientras no afecten materialmente a los demás. Tercero, el individuo se volvió más importante como ente político, más tiempo se dedicó al estudio de la psicología del individuo, y la libertad individual se volvió cada vez más importante como objetivo político.


Aspecto 2: Confianza y optimismo


Este cambio de la actitud hacia la autoridad coincidió con otro cambio hacia una mayor confianza en los humanos. La confianza muchas veces se demostraba como optimismo hacia el futuro de la humanidad en contraste a previas generaciones que tendían a mirar nostálgicamente hacia el pasado glorioso de Grecia y Roma cuyas ruinas eran muy visibles, o hacia el mundo bíblico cuando el hombre estaba más cerca a Dios. La confianza en el progreso se volvió optimismo en la habilidad. Uno podía tener el conocimiento de la situación de tal manera que todas las variables fueran explicadas. La precisión se volvió importante, y las herramientas, instrumentos y las mediciones se volvieron cada vez más precisas. La abstracción y las matemáticas se convirtieron en herramientas indispensables. La experiencia y la opinión experta eran admiradas.


Aspecto 3: Escepticismo


El equilibrio entre la confianza y el escepticismo nunca se logró. El escepticismo sobre las viejas autoridades rápidamente se volvió contra las nuevas. Un efecto de esto fue la división a grandes rasgos entre el pensamiento Inglés (anglófono) y el pensamiento Continental. Los revolucionarios americanos viraron hacia políticas escépticas y conservativas, mientras que los revolucionarios franceses se caracterizaron por la confianza. Como resultado directo de sus respectivas historias políticas, aun ahora los americanos quieren instintivamente un gobierno que se mantenga al margen lo más posible, y los franceses esperan soluciones sociales desde los mandos altos del gobierno.


Aspecto 4: La razón


El alejamiento de la autoridad significó que el individuo necesitaba tener la habilidad de averiguar las cosas, y llegar a las conclusiones correctas por sí mismo. El escepticismo sobre la autoridad era aceptable, pero no tenía sentido al menos que se encontrara una alternativa mejor. La alternativa mejor era la razón, la habilidad de descubrir verdades implícitas de evidencia explícita. Dado que la razón era el impulsor, la verdad era un valor central, y considerada soberana.


Aspecto 5: El interés propio, la felicidad y la naturaleza humana


El surgimiento del individualismo llevó a una nueva actitud favorable hacia el bien personal puro. La declaración de independencia de los Estados Unidos aprobada por el congreso el 4 de Julio de 1776 y basada mayormente en la filosofía de Locke, consagró en su segundo párrafo la verdad evidente por sí misma, que los individuos tienen un derecho inalienable a la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad. El filósofo David Hume dijo: “la razón es y debe ser solo esclava de las pasiones, y nunca puede pretender a ninguna otra posición más que servirlas y obedecerlas.” Rousseau describió más detallado: “Es gracias a las actividades de las pasiones que nuestro razonamiento mejora, ya que deseamos conocimiento solo porque deseamos disfrutar; y es imposible concebir alguna razón por la que alguna persona que no tiene miedos ni deseos debería tomarse la molestia de razonar.” El amigo de Hume, Adam Smith expandió estas ideas al mundo social y económico, postulando que una “mano invisible” ayuda al libre mercado a determinar la correcta distribución del consumo de recursos en la producción aun cuando decisiones individuales fueran hechas basadas en intereses propios.


Aspecto 6: Actitudes de una minoría educada


La ilustración fue un movimiento de arriba hacia abajo. Fue una actitud mayormente de una minoría con una educación superior, muchas veces adinerada y de la alta sociedad, que sintió la fuerza liberadora de la ilustración, pero también eran conscientes (y preocupados) de las “grandes masas no pensantes” mantenidas en la oscuridad, a través de la falta de educación, dinero o tal vez, simplemente al no ser expuestos a las mismas opiniones. Dicho esto, fue un movimiento social promovido por la buena voluntad en conversaciones, argumentos, discusiones y al expresar opiniones. A través de toda la comunidad “ilustrada” personas sin ningún estatus oficial, se reunieron para hablar de temas públicos, para crear lo que ahora conocemos como la esfera de la opinión pública. Esta ocupa un lugar central en nuestras vidas hoy en día, pero fue una innovación en este tiempo, y ayudó a revolucionar la política. La importancia de la opinión pública para la democracia y las fuerzas revolucionarias de la era no puede ser exagerada.



Video en el canal del YouTube Juglares Y Cronistas sobre el movimiento de la Ilustración


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